avril 2009
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Hier, j’ai réalisé l’un de mes rêves: visiter la maison de l’écrivain Pierre Loti, à Rochefort, près de la Rochelle, afin de lui consacrer un article.
Nous n’avons pas été déçus: c’est la maison d’écrivain la plus incroyable qu’il m’ait été donné de visiter.

Au départ, c ‘était une demeure traditionnelle, lieu de naissance de l’auteur de « Pêcheurs d’Islande » et d’une quarantaine d’autres romans.
Mais ce militaire, grand voyageur et orientaliste passionné (il a profondément aimé la Turquie, notamment…), avait une personnalité originale et excentrique, rendue plus intéressante encore par une part d’ombre et de mystère.
Il a eu envie de transformer la maison familiale pour la rendre conforme à son idéal de vie.
Et la maison jusque là classique, qui ne se démarquait pas de celles des voisins, est devenue un palais oriental baroque, avec une salle renaissance dotée d’un escalier spectaculaire, d’une salle gothique, mais aussi et surtout d’une mosquée, d’une salle arabe, d’un salon turque…
Il y a donné, avec son épouse, des fêtes gigantesques, généreuses et excentriques, a séduit les plus grands de l’époque, était très ami avec Sarah Bernard…

Un univers dépaysant et fou, impossible à imaginer depuis la rue.
Mais sa part d’ombre ne l’a pas quitté, tout au long de sa vie.
Marqué par des drames familiaux traumatisants (il a perdu son frère aîné auquel il vouait un culte, puis son père, et une amie…) il intégrera toujours une touche mortifère à son univers.

J’ai savouré la visite, la prolongeant par l’achat de livres.
Mon guide était conteur de formation.
Il avait préparé un texte magnifiquement documenté, entre rêve et réalité.
Et il a entraîné les visiteurs dans sa magie avec un réel talent.

De retour à la réception, j’ai choisi les deux tomes du journal de l’auteur et quelques-uns de ses romans.
Le responsable de ce coin bibliothèque était passionnant, cordial et drôle, aussi inattendu que devait l’être le précédent maître des lieux.

Martine Bernier

Maison de Pierre Loti
141 Rue Pierre Loti
17300 Rochefort
Tél. 05 46 82 91 90

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