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Il y a trois ou quatre ans, dans le cadre d’une recherche que j’effectuais pour un travail que je n’ai d’ailleurs pas encore eu le temps de réaliser, je suis arrivée sur ebay où une enchère commençait. Elle concernait l’objet de mes convoitises: le quatrième tome, en édition originale, des voyages du Baron Tavernier, joaillier de Louix XIV.

Je ne voulais pas dépasser un certain budget. J’ai donc fixé un plafond à ne pas franchir, convaincue que je n’avais aucune chance, étant donné que j’avais déjà plusieurs fois vu partir le même article au cours des semaines précédentes, à des prix très élevés. La vente atteignait à chaque fois des sommes exorbitantes.
Deux minutes avant la fin de l’enchère, je ne croyais toujours pas avoir la moindre chance.
Et pourtant… j’ai remporté l’enchère.

Les jours suivants, j’ai guetté le facteur avec une impatience immense.
Lorsque le colis est arrivé, j’ai eu un grand moment d’émotion.
Le livre que je tenais entre les mains, date de 1713.
Il a été imprimé sous le règne du Roi Soleil, et écrit en vieux français.
Même si je possède le récit de ces voyages en édition récente, j’ai lu avec délices, dans le texte original, cette épopée en Perse, en Turquie et en Inde.
Un régal, d’autant que l’ouvrage est illustré d’estampes représentant les animaux et les étrangetés rencontrés… parmi lesquels « l’animal qui produit le musc » et qui, visiblement, à l’époque, ne portait pas encore de nom.

Le livre est à peine abîmé si l’on tient compte de son âge.
La reliure a résisté au temps…
Et chaque fois que je le prends, j’ai la même sensation.
Je pense à ces générations de lecteurs qui l’ont feuilleté.
Qui étaient-ils? Qui lisait, à cette époque lointaine?
C’est la première fois que je me pose autant de questions sur ses propriétaires que sur le livre lui-même…
Mais sur les environs 5000 bouquins qui partagent ma vie, ce volume est clairement celui auquel je tiens le plus.

Martine Bernier

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