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C’est un fait divers difficilement explicable.
Beebe, ville de l’Arkansas a subi samedi dernier une pluie… d’oiseaux morts.
En se réveillant, le matin, les habitants ont retrouvé environ 3000 cadavres d’oiseaux (d’autres sites avancent le chiffre de 5000) sur un périmètre de 4 kilomètres carrés.
Des équipes de nettoyage nanties de combinaisons de protection et de masques à gaz, ont passé deux jours à retirer les carouges à épaulettes, espèce concernée par l’événement.
Mais l’hécatombe provoque la perplexité.
Pourquoi autant d’oiseaux sont-ils morts en même temps, en plein vol?
Feux d’artifice, poison, mauvais temps: toutes les solutions sont examinées.
Les scientifiques expliquent qu’il arrive que, lorsqu’ils perdent le sens de l’orientation, certains oiseaux plongent vers le sol et s’y écrasent.
Cette fois, il semblerait que le mauvais temps soit la cause du massacre.
Un expert en ornithologie estime que les oiseaux dormaient sans doute dans un arbre lorsqu’un violent orage les a aspirés dans les airs, les désorientant au passage et provoquant leur mort en raison de l’humidité et du froid.
Des autopsies sont effectuées sur les carcasses pour chercher une cause précise aux décès.
Car depuis les premières conclusions, la situation a évoluée.
En début de semaine, 500 autres oiseaux morts ont été retrouvés dans un Etat voisin.
Les chercheurs s’interrogent toujours, et se demandent si la peur des feux d’artifices environnants n’ont pas provoqué une panique chez les oiseaux suivis de vols massifs nocturnes.
Incapables de voir correctement dans la nuit, ils ont pu se heurter aux maisons et aux arbres.

J’imagine la consternation de la population en découvrant un tel spectacle…

Martine Bernier

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