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Par curiosité et parce que je ne suis pas une matheuse, j’ai un jour acheté un livre pour enfants: « Les maths, c’est magique », de Johnny Ball.

D’entrée, l’auteur tape fort en posant la question: « Imagines-tu un monde sans nombres? »
Pour bien prouver que c’est impossible, il a créé deux pages d’un journal imaginaire, sans utiliser le moindre chiffre.
Cela donne, en gros, ceci.

« Prix du journal: ******* autant que ces ronds noirs »

Premier titre: « Beaucoup de bébés à la fois ».
Suivi du texte suivant:
« En Inde, une femme a donné naissance à beaucoup de bébés à la fois. Chacun des bébés a la taille d’un petit ananas, et se porte bien selon les médecins. Même s’il n’est pas rare qu’une femme accouche d’un bébé et d’un autre bébé, et même s’il y a des cas où une femme accouche d’un bébé, d’un autre et encore d’un autre bébé, cette indienne a accouché d’un bébé, d’un autre, d’un autre, d’un autre, d’un autre et enfin d’un autre bébé. »

L’article m’a amusée, j’ai continué ma lecture…

La météo sans le nombre de degrés, donne à peu près ceci:
« Londres: ensoleillé mais pas très chaud.
Paris: froid et pluvieux, manteau indispensable.
New York: assez chaud pour se contenter d’un T-shirt »
etc….

Les résultats sportifs titrent sur « Une équipe de football marque beaucoup de buts. »
Et les résultats donnent ceci: « Espagne: beaucoup de buts. Italie: moins que l’Espagne. Allemagne: quelques buts. Thaïlande: autant que l’Allemagne. Mexique: des tas de buts. Suède: encore plus. »

Le voyage en Absurdie continue avec l’exploit de médaillés olympiques.
Le texte explique que: « Igor Lesauteur a gagné la médaille d’or hier aux JO en battant le record de saut, déjà très haut, en sautant encore plus haut. »

Ca a l’air idiot?
Ca ne l’est pas.
En deux pages, l’auteur a réussi sa démonstration.
Et loin de se décourager à l’idée dans le monde des maths, le lecteur sourit et a envie d’en savoir plus.

Martine Bernier

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