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Nous venions de mener Pomme à Evian lorsque nous avons été attirés par la présence d’un nombre impressionnant de voitures anciennes dans la ville.
Renseignements pris: elles participaient au célèbre Rallye des Tulipes dont la 59e édition part ce lundi d’Evian pour un périple de 2000 kilomètres.
Ce rallye, le plus ancien des Pays-Bas, part donc cette année  depuis la France et traverse plusieurs pays d’Europe. 
200 véhicules  participent  à cette édition.

Je regardais ces voitures de marques prestigieuses, au look rétro, roulant  sans complexes à côté des véhicules actuels…
Lorsqu’ils conduisent de tels carrosses, les pilotes en adoptent le style et  redressent les épaules.
Leur présence dans le trafic et sur les parkings en face du lac Léman, avait un petit côté délicieusement désuet.
Sur la route du retour, Celui qui m’accompagne a fait un crochet pour aller faire le plein de la voiture.
Au même endroit, une voiture du rallye s’acquittait de la même tâche.
Ne me demandez pas  s’il s’agissait d’une Bugatti, d’une Porsche ou d’une Alfa-Romeo:  je suis incapable de les reconnaître.
Elle ne disposait que de deux places, occupées par deux hommes au look étudié.
Immatriculée en Grande-Bretagne, elle ressemblait à un vieux petit pur-sang bien entretenu, ressorti de son écurie pour courir une dernière course avant sa retraite.

Je les ai regardés partir après qu’ils aient passé trois bonnes minutes à boucler leurs ceintures et à visser leurs casquettes sur leurs têtes.
Ils avaient l’air concentrés et ravis.
Dans le décor paradisiaque des bords du Léman, les Grands-Bretons allaient chercher leur numéro pour s’aligner ce lundi sur la ligne de départ.

Le Rallye des Tulipes… j’aime bien le nom de ce qui représente, pour une poignée de privilégiés, l’aventure de l’année!
Et pourquoi pas, après tout?
Leur simple passage fera rêver ou sourire ceux qui les croiseront.

Martine Bernier
 

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