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Mon père savait faire rêver les enfants.
Il avait ce talent de savoir nous communiquer sa joie, de napper les événements d’une fine couche de magie.
A l’époque,  ma famille catholique  fêtait Saint-Nicolas.
Noël, elle, était une fête religieuse qui nous attirait à la sacro sainte messe de minuit.

Un jour, mon père a décrété qu’il allait « construire une crèche, SA crèche ».
Il en avait assez de celles qui étaient reproduites à l’identique, à des millions d’exemplaires.
Lui voulait innover!

Pendant des jours, il a travaillé dans le plus grand secret et, la veille de Noël, a posé devant le sapin une imposante et lourde crèche, à peine sèche.
Il l’avait conçue en plâtre, avait posé un support métallique pour qu’elle ait l’aspect d’une grotte, avec ses aspérités naturelles.
Il l’avait passée à la bombe de couleur, alternant le gris et le blanc pour lui donner un aspect enneigé.
Il avait même prévu une petite ouverture dans le fond, pour y glisser une bougie électrique qui illuminait la crèche.

Lorsqu’il a posé l’objet sous le sapin,  nous nous sommes tous extasié.
Elle était magnifique.
Mon père était un bricoleur adroit, il l’avait prouvé une fois encore…
Avec lui, nous avons déposé les personnages, les moutons, les bergers, l’âne, le boeuf pour lesquels il avait prévu de la paille.
Au moment de poser Comme d’habitude, il m’a empêchée de mettre le petit Jésus, m’expliquant qu’il n’était né que le jour de Noël.

- Tu es sûr? 
- Oui!
- Ils avaient un calendrier, dans la crèche?
- Tu sais, les calendriers n’existaient pas vraiment à cette époque.
- Mais alors… comment savait-ils que c’était Noël?

Les explications commençaient à devenir compliquées pour une petit fille, mon père a tenté de passer au plus simple.
- Il n’y a jamais eu Noël auparavant. Noël est devenu une fête, plus tard,  pour célébrer l’anniversaire de Jésus. Si tu veux, le calendrier a commencé avec lui.
- Ah… Mais alors… puisqu’ils n’avaient pas de calendrier… comment savaient-ils que c’était le 25 décembre??? Cela devait être le 1er jour de l’année Jésus! 

Un peu découragé, Papa a secoué la tête:
- C’est plus compliqué que cela… écoute, si tu veux, on reparlera de cela une autre fois et on prendra du temps pour bien comprendre, d’accord?
- D’accord.

J’avais dit oui, mais l’histoire me perturbait.
Le jour de Noël, le petit Jésus s’est retrouvé dans la crèche.
A midi, alors que tout le monde allait passer à table, ma mère a dit:
- Paul, qu’est-ce que c’est que ce morceau de papier dans la crèche?
Papa l’a pris et a lu les mots que j’avais griffonnés:
- « Pour les bergers, les rois mages, Marie et Joseph: aujourd’hui c’est Noël, mais peut-être pas le 25 décembre. On va se renseigner. »

Papa a souri, il a dit à maman qu’il lui expliquerait.
Il a remis le papier, soigneusement plié, dans le fond de la crèche, et nous avons fêté Noël.
Ce n’est que quelques années plus tard, alors que je reposais la question à d’autres personnes que j’ai réalisé que cette date était une belle inexactitude historique…

Martine Bernier 

 

 

 

Une réponse à La crèche et la date

  • J’adore! Mon père a aussi fait la crèche lui-même, et lui aussi avait fait un petit trou pour une lumière!
    Quand j’était petite on allait à la messe de minuit, c’était magique. Déjà plus grande, j’étais même ange, avec de vrais ailes, dans « notre » église. Tant de souvenirs qui me font sourire quand j’y pense.

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