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18493404Les courageuses personnes qui lisent Ecriplume depuis plusieurs années savent que je suis sensible au phénomène des espèces animales éteintes.
Et encore plus à celles que l’on croyait éteintes… et qui réapparaissent.

C’est le cas de l’opossum nain des montagnes, si petit qu’il est aussi appelé « souris-opossum ».
Tous les spécialistes de la question pensaient que cette craquante espèce avait disparu depuis 20 000 ans.
Jusqu’au  jour où, en 1966… le Dr Kenneth Shrotman en a découvert un.
Au fin fond de nulle part, direz-vous?
Pas du tout.
L’animal se trouvait dans la cuisine de son pavillon de ski du mont Hothan, au sud-est de l’Australie.
Quatre ans après, trois autres mini opossums de 11 centimètres (de la tête à la la queue, sachant que la dite queue mesure 14 centimètres)  étaient découverts à leur tour.
Et, en 1994, un recensement estimait à 2600 le nombre de ces petits animaux nocturnes.
Les naturalistes ne sont pas rassurés pour autant: le réchauffement de la planète et la fonte des neiges rend très vulnérable cette espèce qui a besoin des montagnes enneigées pour survivre…

Martine Bernier

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