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Photo Bruno Guedot

Le 30 août dernier, je postais un Ecriplume annonçant la nouvelle exposition du Musée Historique du Chablais.
Consacrée au Chablais en temps de guerre, elle me tentait beaucoup.
J’avais envie d’en savoir plus sur la manière dont cette région, frontalière avec la France, avait vécu la Seconde Guerre Mondiale.
Hier, donc, mon Capitaine et moi avons pris une après-midi pour découvrir ce musée où nous n’étions encore jamais allés.
En compagnie de la commissaire d’exposition, Béatrice Blandin, nous avons eu droit à une visite guidée des lieux.

On ne dira jamais assez l’importance des commissaires d’exposition…
En fonction de leur personnalité, ils peuvent rendre les choses passionnantes ou… ennuyeuses à souhait pour le commun des mortels.
Archéologue de formation, Béatrice Blandin est sensible aux petites histoire qui font l’Histoire.
Cette particularité rend son approche passionnante.

Je n’étais jamais entrée dans le Château de la Porte du Scex, à Vouvry (Valais), qui abrite le musée.
L’aspect extérieur très austère de la bâtisse ne présage pas du tout de ce que l’on y trouve à l’intérieur.
Des murs clairs, des plafonds voûtés, de belles salles boisées: l’endroit est agréable, mais ferme ses portes en hiver.
Edifice classé au Patrimoine des Monuments Historique, il a fallu installer l’exposition en respectant totalement les lieux.
C’est ce qu’a fait la responsable en installant des panneaux  suspendus qui donnent une impression de légèreté à l’ensemble.
Dans l’escalier se trouvent des coupures de magazines plantant le décor du contexte mondial de l’époque.
Mais ouvrez bien les yeux: même l’escalier recèle des surprises!

Plutôt que de rédiger un seul article un peu lourd sur l’exposition, j’ai choisi d’y revenir plusieurs fois au fil des prochaines semaines, en m’attardant sur des anecdotes et des objets que vous retrouverez sur place.

A l’étage, une vitrine a attiré mon attention.
S’y trouvaient des objets un peu étranges…
Des boutons très particuliers, une carte routière en tissu…
Pendant la guerre, les Pilote de la RAF (Royal Air Force), étaient équipés de ces objets: des boutons boussoles et une carte en soie.
Cette dernière était dissimulée à l’intérieur de leurs vestes, cousue dans la doublure, tandis que les boutons étaient ceux de la même veste.
En cas de nécessité, les pilotes pouvaient ainsi se situer.
Mais les oreilles allemandes ont eu vent de la supercherie.
Dès qu’un pilote était capturé, le premier geste des soldats allemands était de leur arracher les boutons de leurs vestes.
Très contrariés, les têtes pensantes de la RAS ont donc cherché une solution alternative.
Ils l’ont trouvée… en cousant les boutons boussole non plus à la veste, mais au pantalon des pilotes.
Et cette fois, semble-t-il, l’astuce n’a pas été révélée!

Martine Bernier

Ecriplume du 30 août 2013

Musée Historique du Chablais

Jusqu’au 16 novembre 2014: « 39 – 45: Le Chablais en temps de guerre »
Château de la Porte-du-Scex, Vouvry (Valais)
Site du Musée Historique du Chablais
Ouverture: du mercredi au dimanche de 14 à 17h30.
Fermeture hivernale du 18 novembre au 15 avril 2014

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