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Cette année, parmi les cadeaux que j’ai offert à mon Capitaine et à mon fils pour leurs anniversaires, se trouvaient deux bouteilles-tempête.
Cet objet, qui n’est pas très courant, est non seulement beau, mais étrangement fiable.
De son véritable nom « baromètre de FitzRoy », il porte le patronyme du météorologue anglais qui l’a fait connaître, l’amiral Robert FitzRoy.
Personne ne sait qui a inventé cette bouteille en forme de goutte hermétiquement fermée, dans laquelle la formation de cristaux prédit le temps à venir, mais elle serait apparue au XIXe siècle.
Grâce à FitzRoy, elle a connu son heure de gloire dès 1859 après avoir prévu une tempête particulièrement virulente, ce qui a encouragé les autorités britanniques à introduire son usage dans les ports et les navires de son Empire.
Malgré cet engouement, la bouteille-tempête a eu à faire face à de nombreux détracteurs qui ne la jugeaient pas fiable.
Et elle est tombée peu à peu dans l’oubli.

Depuis que celle de mon Capitaine a trouvé sa place dans la véranda, elle nous prouve cependant jour après jour qu’elle est plutôt douée pour prévoir le temps.
A l’intérieur, le mélange qui provoque les cristaux ou la brume est conçu à base de sels de camphre.

Quant aux explications des phénomènes produits dans le récipients, elles sont simples:

1. Des cristaux en forme de fougère se forment – Froid et orageux
2. Des cristaux en forme de fougère disparaissent – La température monte
3. Des cristaux en forme d’étoile flottent vers le bas – Il y aura du gel
4. Des cristaux partour dans le liquide – On s’attend à de la pluie
5. Liquide limpide – Le temps sera beau et sec

Peut-être pas aussi précis qu’un baromètre moderne, mais en tout aussi beau à regarder!

Martine Bernier

 

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