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Omnia Vanitas

Prenez un capitaine de police féminin, un commissaire misogyne, un tueur en série et un amant de la BRI et vous obtenez le triller de l’été.
Louisa Torrès est capitaine au 36 quai des Orfèvres, elle mène une vie écartelée entre sa profession, son fils de seize ans et ses amants passagers.
Sa hiérarchie guette la moindre faux pas pour la muter dans un autre service. Lorsqu’elle est missionnée sur une nouvelle affaire de meurtre d’hommes battus à mort puis travestis en femmes, elle se trouve entraînée dans une enquête aux frontières du bien et du mal avec un assassin qui s’intéresse un peu trop à elle.
Chaque meurtre est signé de la même locution latine : Omnia vanitas.
C’est le premier roman du Franc-comtois Emmanuel Valnet, roman qui se lit très vite grâce aux personnages attachants et aux situations ambiguës.

Bruno Guédot

OMNIA VANITAS d’Emmanuel Valnet Éditions France-Loisirs

Masques

Tout commence par une annonce invitant à participer à un jeu de rôle en plein carnaval de Venise. Il n’y aura que dix élus (5 hommes et 5 femmes) parmi tous les volontaires qui acceptent d’emblée une règle du jeu très évasive.

Le séjour est gratuit, à condition de se prêter à ce jeu dans lequel ils devront incarner tour à tour les principaux personnages de la « Commedia dell’arte ».

Les invités ne connaissent pas leur hôte, le baron Corvo, et sont accueillis par son majordome. Chaque soir, au dîner, le mystérieux baron les convie, à l’aide d’un message enregistré, à se prêter à une « murder party »costumée au cours de laquelle l’un d’entre eux est désigné pour en « éliminer » un autre le jour suivant.

Ce n’est pas de l’Agatha Christie, mais l’adaptation d’une expérience menée dans un laboratoire américain de 1962. C’est un jeune garçon, cobaye de cette expérimentation, tentant de mesurer l’acceptation de l’individu à un ordre qui n’est pas acceptable, qui veut renouveler l’expérience en choisissant l’Europe pour la mener.

Quatre des invités vont mourir brutalement dans des lieux emblématiques de Venise, au milieu de la foule en liesse. Les rescapés, conscients de l’enjeu et du risque qu’ils prennent, poursuivent néanmoins le jeu…

Les deux plus jeunes participants, Alice et Antoine vont tenter d’échapper à la mort et font front commun, Alice refuse de continuer à cautionner ce jeu morbide et contacte la police sans aucun résultat. Elle doutera pourtant de son camarade et le surveille de près.

Mais il faut attendre les dernières lignes pour démasquer l’instigateur de ce jeu mortel qui se joue de la police.

Ce livre nous interroge sur la propension des humains à se comporter en assassin pour se conformer aux ordres d’une autorité supérieure.

 

Bruno Guédot

MASQUES de James Barnaby, disponible notamment aux éditionsFrance-Loisirs

La Vie sous l’ancien Régime.

Les deux siècles qui ont fondé l’art de vivre à la française.
Sous le règne des rois de France, ce livre retrace la vie de la noblesse et des manants dont l’existence était rude mais heureuse.L’auteure nous détaille le cadre strict de la société hiérarchisée et contrôlée par l’église.Elle relate les récits d’hommes heureux. Leurs témoignages, mémoires, journaux intimes, récits, louent un art de vivre à la française, le goût d’une culture singulière, d’un patrimoine, d’une gastronomie enviée, de codes comportementaux élégants.L’historienne Agnès Walch nous explique comment la Révolution française  va rompre la conception de la société monarchique malgré l’apparente bonté de ses rapports humains.
Très documenté, le livre qui nous dévoile cette vie d’un passé oublié qui sut conjuguer la rudesse et la  » douceur de vivre « , selon la formule de Talleyrand.

Un livre à lire absolument pour comprendre le cheminement de notre société durant les siècles qui nous ont précédés.

Bruno

La Vie sous l’ancien Régime d’Agnès Walch, disponible, entre autres, aux éditions France Loisirs Suisse