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Masques

Tout commence par une annonce invitant à participer à un jeu de rôle en plein carnaval de Venise. Il n’y aura que dix élus (5 hommes et 5 femmes) parmi tous les volontaires qui acceptent d’emblée une règle du jeu très évasive.

Le séjour est gratuit, à condition de se prêter à ce jeu dans lequel ils devront incarner tour à tour les principaux personnages de la « Commedia dell’arte ».

Les invités ne connaissent pas leur hôte, le baron Corvo, et sont accueillis par son majordome. Chaque soir, au dîner, le mystérieux baron les convie, à l’aide d’un message enregistré, à se prêter à une « murder party »costumée au cours de laquelle l’un d’entre eux est désigné pour en « éliminer » un autre le jour suivant.

Ce n’est pas de l’Agatha Christie, mais l’adaptation d’une expérience menée dans un laboratoire américain de 1962. C’est un jeune garçon, cobaye de cette expérimentation, tentant de mesurer l’acceptation de l’individu à un ordre qui n’est pas acceptable, qui veut renouveler l’expérience en choisissant l’Europe pour la mener.

Quatre des invités vont mourir brutalement dans des lieux emblématiques de Venise, au milieu de la foule en liesse. Les rescapés, conscients de l’enjeu et du risque qu’ils prennent, poursuivent néanmoins le jeu…

Les deux plus jeunes participants, Alice et Antoine vont tenter d’échapper à la mort et font front commun, Alice refuse de continuer à cautionner ce jeu morbide et contacte la police sans aucun résultat. Elle doutera pourtant de son camarade et le surveille de près.

Mais il faut attendre les dernières lignes pour démasquer l’instigateur de ce jeu mortel qui se joue de la police.

Ce livre nous interroge sur la propension des humains à se comporter en assassin pour se conformer aux ordres d’une autorité supérieure.

 

Bruno Guédot

MASQUES de James Barnaby, disponible notamment aux éditionsFrance-Loisirs