La colonne de la Grande Armée… que commémore-t-elle?

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Elle mesure 50 mètres de haut et se trouve au beau milieu Wimille, dans le Pas-de-Calais.
Cette Colonne de la Grande Armée, Napoléon a exigé sa construction, juste en face des côtes anglaises, au milieu de ce qui était alors une vaste plaine verdoyante.
Elle a été bâtie sur le modèle de la colonne Trajane, qui salue,  à Rome, les victoires de l’empereur Trajan.
Mais alors, celle de Napoléon, quelle victoire commémore-t-elle?
Aucune… car la bataille prévue dans sur ce site n’a jamais eu lieu.
En 1804, Napoléon caresse un rêve: celui d’envahir l’Angleterre.
Il poste donc 60’000 hommes le long des côtes de Boulogne-sur-Mer, et la Grande Armée s’entraîne pendant un an.
Mais leur chef est trop impatient… philippe-berthe-wimille-colonne-de-la-grande-armee-statue-de-napoleon-en-tenue-de-petit-caporal
Persuadé qu’il vaincra, il brûle les étapes en faisant élever une colonne triomphale avant le début des combats, le 9 novembre de la même année.
Seulement voilà… en plein chantier, le front se déplace à l’est.
Les Britanniques ont pactisé avec la Russie et l’Autriche, et Napoléon part se battre à Austerlitz… renonçant aux côtes anglaises.
La colonne, elle, reste là, seule au milieu de la campagne, à attendre des jours meilleurs.
Elle mesure alors environ 20 mètres de haut.
En 1814, les travaux reprennent… et s’arrêtent à nouveau.
Cette fois, après la déroute de Waterloo, Napoléon doit abdiquer.
Quelques années plus tard,de 1819, le monument sera achevé… et surmonté d’un globe royal rendant hommage à la monarchie restaurée.

C’était sans compter les aléas de l’Histoire: en 1841, une statue de l’Empereur Napoléon représenté en costume du Sacre remplace le globe.

En 1962, plus d’un siècle plus tard, le Général de Gaulle décida qu’il était temps de remplacer la statue par une autre.
A la mémoire  de Napoléon, toujours, mais…. représenté cette fois en costume de Petit Caporal
La boucle était bouclée…
La colonne compte 263 marches.
Et vu que Napoléon n’a jamais conquis l’Angleterre… sa statue tourne le dos à la mer.

 

Martine Bernier

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