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veillee03008_1407Je n’ai pas compris tout de suite quelle était la vocation du Musée du Désert, dans le Gard.
Puis j’ai vu leur prospectus et j’ai réalisé qu’il racontait l’histoire du protestantisme et des camisards en Cévennes.
Haut lieu touristique dans les Cévennes, il est aussi le plus grand musée de l’Histoire Protestante en France et met en avant la résistance des Huguenots.
Le protestantisme est étroitement lié à l’histoire de ma famille paternelle, et j’ai plusieurs fois eu l’occasion de travailler sur l’arrivée des Huguenots en Suisse, après la révocation de l’Edit de Nantes.

Photo Bruno Guedot

Photo Bruno Guedot

Comme mon Capitaine, j’étais donc intéressée à visiter ce lieu situé dans la maison natale du Chef Camisard Pierre Laporte, surnommé Rolland.
Le mot Désert désigne ici la période de plus d’un siècle s’étendant de la révocation de l’Edit, en 1685, jusqu’à la Révolution Française, en 1789.
Durant tout ce temps, les protestants ont été persécutés, mais ils continuaient à célébrer leur culte interdit dans des lieux cachés, des grottes, des ravins, des forêts…
Les Camisards sont des héros emblématiques dans les Cévennes.
Ces protestants se sont révoltés et battus avec un courage qui a ému l’Europe entière.
Quinze salles composent ce musée très riche en objets authentiques et en documents d’époque.
J’en suis ressortie troublée…
Une fois de plus horrifiée par l’éternelle cruauté et la bêtise des hommes.
Dans la voiture, mon Capitaine a soupiré et a dit: « L’homme est un mammifère particulier. Il est le seul qui soit son propre prédateur… »
Son propre prédateur et son pire ennemi, je crains qu’il n’ait pas tort…

Parmi les choses que j’ai découvertes dans ce Musée se trouvaient « les méreaux ».
A partir de 1560, Calvin a préconisé l’usage de ces jetons de métal remis à ceux qui remplissaient les conditions pour être admis à la Cène.
Pour ceux qui n’étaient pas dignes de  recevoir leur méreau, l’humiliation était telle qu’elle les poussait à s’améliorer pour la prochaine fois.mereaux2
Chaque Eglise du Désert avait son sceau particulier: un berger, une coupe de communion, une bible…

Le Musée évoque également l’Affaire Callas, du nom de cet homme condamné à tort par le Parlement de Toulouse pour le meurtre de l’un de ses fils converti au catholicisme.
Jean Calas, marchand protestant, a été exécuté le 10 mars 1762 après avoir subi le supplice de la roue.
Révolté par cette affaire « comble le plus horrible du fanatisme », Voltaire a publié l’année suivante son « Traité sur la Tolérance », et a fait réviser le procès.
Il a réhabilité la mémoire de Calas en 1765.
Ce fut un déclencheur…
Tout ce que la France comptait de philosophes et de gens éclairés ont enfin pris conscience du problème des protestants.
La politique répressive qui leur était réservée vivait ses dernières heures…

Martine Bernier

 

Adresse: Le Musée du Désert, Le Mas Soubeyran, Mialet (Gard)

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