L’arrivée d’une star…

260px-Claude_Monet,_Impression,_soleil_levant

Jeudi.
A dix heures du matin, nous sommes plusieurs personnes à nous approcher de l’entrée de la Fondation Gianadda dès son ouverture.
Nous l’avons déjà vue deux fois, mais il est hors de question de reporter cette nouvelle visite.

La star est arrivée…
Le tableau culte « Impression soleil levant » de Monet est accroché depuis la veille.
Et le fait qu’il soit là est un véritable miracle, comme le confiait Léonard Gianadda dans une interview à la Télévision Suisse Romande.
Comment manquer un tel rendez-vous?

Cette oeuvre, je l’ai déjà vue à Paris.
Mais la savoir ici, à Martigny est un événement inespéré, un exploit.

Nous revoilà donc devant la porte, en compagnie des arrivés matinaux.
D’emblée, il est facile de reconnaître ceux qui ont déjà vu l’exposition et qui sont revenus pour découvrir ce tableau qui a laissé son nom au mouvement impressionniste: comme nous, ils vont tout droit à l’emplacement où il est accroché, refaisant ensuite le tour de l’exposition.

Mais au départ, nous sommes les premiers, mon Capitaine et moi, à nous diriger vers lui, héritant du privilège de l’admirer seuls durant de longues minutes.
Et, comme toujours, la magie de Monet opère…
Vu de près, la toile est constituée de petits traits rapides et précis, de virgules de couleur posées exactement au bon endroit, dans la bonne nuance capable de créer l’illusion.
D’un peu plus loin, l’ensemble se fond, se mélange, offrant aux regards un ensemble vaporeux, suggéré  mais fidèle aux motifs.
L’orangé tonique d’un soleil levant fait exploser ce petit matin un peu maussade capturé par l’artiste.

En 2014, j’avais lu un article du Point expliquant que la date de création du tableau était remise en question depuis 1974.
Jusqu’alors, il était tenu pour acquis qu’il avait été peint le 13 novembre 1872, vers 7h35, à l’hôtel de l’Amirauté donnant sur le port du Havre.
Mais en 1974 paraît Le Catalogue raisonné de l’oeuvre de Monet, de Daniel Wildenstein, où la toile est datée de 1873.
Pourquoi?
Parce qu’aucun document historique ne prouvait la présence de Claude Monet en Normandie en 1872 alors qu’il en existait pour 1873.
Il aurait donc postdaté son oeuvre, selon les spécialistes.

Et parce que l’histoire liée à ce tableau est décidément unique, j’ai envie de transcrire ici deux extraits du livre  Claude Monet -Une vie de Michel Decker (1992, Editions Perrin), parlant du contexte dans lequel s’est amorcée sa légende:

A l’époque, avec la plupart de ses collèges et camarades des Batignolles, Monet avait décidé de boycotter le Salon de 1873, salon qui avait refusé Renoir et Jongkind.
Ils décident donc d’organiser une exposition parallèle, et de publier le catalogue des oeuvres présentées, dont la réalisation a été confiée à Edmond, frère de Renoir.
Et voici ce qu’écrit Michel Decker:

Voyez-vous, dit Edmond Renoir à Monet, vos titres sont vraiment trop monotones: Sortie du village, Entrée du village, Bateaux sortant du port du Havre… Et celle-ci, comment va-t-on l’appeler? « Bateaux entrant dans le port du Havre »?
– Non, répondit calmement Monet. Pour celle-là, mettez « Impression ».

Et cette toile, qui figura au répertoire sous le numéro 98, porte finalement le titre: « Impression, soleil levant ». 

(…)

Sur quelques pages, l’auteur explique que les oeuvres exposées ne plaisent pas au public.
Beaucoup ne les comprennent pas, s’en moquent.
La presse démolit l’exposition.
Et c’est un article paru dans le Charivari daté du 25 avril 1874, sous la plume de Louis Leroy, qui va achever de construire la légende du tableau.
Le journal ne jouissait pas d’une très large audience, et pourtant…
L’article s’intitulait: Exposition des impressionnistes.
Il se trouve facilement sur Internet

“Oh ! Ce fut une rude journée que celle où je me risquai à la première exposition du boulevard des Capucines en compagnie de M Joseph Vincent, paysagiste, élève de Bertin, médaillé et décoré sous plusieurs gouvernements !
L’imprudent était venu là sans penser à mal ; il croyait voir de la peinture comme en voit partout, bonne et mauvaise, plutôt mauvaise que bonne, mais non pas attentatoire aux bonnes moeurs artistiques.

Je le conduisis devant le champ labouré de M. Pissarro.
A la vue de ce paysage formidable, le bonhomme crut que les verres de ses lunettes s’étaient troublés. Il les essuya avec soin, puis les reposa sur son nez.– – Par Michalon s’écria-t-il, qu’est-ce que c’est que ça ?
– Vous voyez. Une gelée blanche sur des sillons profondément creusés.
– Ça des sillons, ça de la gelée  Mais ce sont des grattures de palette posées uniformément sur une toile salie. Ça n’a ni queue ni tête, ni haut ni bas, ni devant ni derrière.
– Peut-être…mais l’impression y est… ce n’est ni fait ni à faire. Mais voici une vue de Melun de M. Rouart où il y a quelque chose dans les eaux, par exemple, l’ombre du premier plan est bien cocasse.
– C’est la vibration du ton qui vous étonne ?
– Dites le torchonné du ton, et je vous comprendrai mieux….
Je jetai un coup d’oeil sur l’élève de Bertin: son visage tournait au rouge sombre. Une catastrophe me parut imminente, et il était réservé à M. Monet de lui donner le dernier coup…
– “IMPRESSION, Soleil levant”
– Impression, j’en étais sûr. Je me disais aussi, puisque je suis impressionné, il doit y avoir de l’impression là-dedans… Et quelle liberté, quelle aisance dans la facture ! Le papier peint à l’état embryonnaire est encore plus fait que cette marine-là…”

Louis Leroy voulait railler les artistes.
Il a donné un nom à leur mouvement, sans le vouloir…

Quant à la toile qu’il a dénigrée et qui rayonne  pour quelques jours à Martigny, elle vaut aujourd’hui 30 millions d’euros…

Martine Bernier

A voir à la Fondation Pierre Gianadda, à Martigny, jusqu’au 11 juin.

 

par

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.