Le journal de Mary

Le journal intime est une discipline littéraire que j’aime depuis toujours.
J’aime les écrire et tout autant les lire.
Si certains sont passionnants grâce à la richesse de la vie ou des réflexions de celle ou celui qui l’écrit, d’autres sont tout simplement révélateurs d’une époque.
Et l’un des exemples les plus magistraux en la matière est celui de Mary Vial Holyoke.

Mary est née le 19 décembre 1737, fille unique d’un couple de commerçants de Boston.
A 21 ans, elle épouse le docteur Edwards Augustus Holyoke, de Salem.
Veuf aisé, c’est un homme respecté.

De son mariage jusqu’à sa mort en 1802, Mary va tenir un journal intime.
Elle y parlera notamment de la mort de ses bébés… car elle perdra 8 de ses 12 enfants.

J’ai eu l’occasion de lire des extraits de ce journal, uniquement édité en anglais, qui a la particularité d’être presque complètement dépourvu de toute émotion.
Les pages sont jalonnées d’événements tragiques que la jeune femme qu’elle est alors relate en se cantonnant aux faits, dans un  langage quasi télégraphique.
Pas de ressenti ou très peu, juste des faits… ce qui était peut-être une façon de survivre à l’insupportable à une époque où beaucoup d’enfants mourraient en bas âge.

En voici un petit extrait:

7 avril (1770). Enterrement de M. Fisk.
23. Visite chez Mme Thomas avec M. Eppes. Avons descendu les lits.
27. Fait de 
l’hydromel.
14 mai. Suis tombée gravement malade. Le docteur m’a saignée. Pris un calmant.
15. Restée au lit toute la journée.
17. Accouché d’un fils à 12 heures.
19. Le bébé est pris de crises comme les autres. Visite de l’infirmière. Décès de Mme Vans. 20. Bébé très malade. Me suis levée pour la première fois.
21. Il est mort à 11 heures du matin. A été ouvert. Origine du trouble trouvée dans les intestins.
22. Préparation. Mère Pickman ici. Mme Sarjant hier.
23. Enterrement de mon cher bébé.
28. Mme Pickman, Melle Dowse ont pris le thé ici. Mme Jones, Lowell, Brown, Cotnam, Melle Cotnam et Melle Gardner sont venues me rendre visite.
29. Ecrit à Boston et à Cambridge. Mme Savage a accouché. La veuve Ward a perdu 2 enfant du 25 au 29 mai à cause du mal de gorge.

(…)

 

Mvartine Bernier

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