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Histoire

Henri Fertet

Les commémorations du 75e anniversaire du Débarquement m’ont touchée.
Je me plonge régulièrement dans l’histoire des hommes et des femmes qui ont vécu la guerre ou celle de 14-18, et je ne pouvais donc qu’être interpellée par ce qui nous a été raconté au fil de ces manifestations.

Et notamment par la lettre lue par Emmanuel Macron lors de la cérémonie internationale à Porsmouth.
Il s’agit de celle d’Henri Fertet, très connue, mais jamais suffisamment lue.
Henri avait 16 ans lorsqu’il l’a écrite.
16 ans…
Il était le fils d’un instituteur, élève de seconde à Besançon.
Résistant, il a été arrêté chez ses parents.
Après 87 jours d’emprisonnement et de torture, il a écrit cette lettre, aujourd’hui très connue, à ses parents.
Henri a été fusillé à Besançon le 26 septembre 1943 avec 15 de ses 23 co-inculpés. 
Voici sa lettre dans son intégralité:

« Besançon, prison de la Butte (Doubs)

26 septembre 1943

Chers parents,

Ma lettre va vous causer une grande peine, mais je vous ai vu si pleins de courage que, je n’en doute pas, vous voudrez bien encore le garder, ne serait-ce que par amour pour moi.

Vous ne pouvez savoir ce que moralement j’ai souffert dans ma cellule, [ce] que j’ai souffert de ne plus vous voir, de ne plus sentir sur moi votre tendre sollicitude que de loin, pendant ces quatre-vingt-sept jours de cellule, votre amour m’a manqué plus que vos colis et, souvent, je vous ai demandé de me pardonner le mal que je vous ai fait, tout le mal que je vous ai fait. Vous ne pouvez douter de ce que je vous aime aujourd’hui, car avant, je vous aimais par routine plutôt mais, maintenant, je comprends tout ce que vous avez fait pour moi. Je crois être arrivé à l’amour filial véritable, au vrai amour filial. Peut-être, après la guerre, un camarade parlera-t-il de moi, de cet amour que je lui ai communiqué ; j’espère qu’il ne faillira point à cette mission désormais sacrée.

Remerciez toutes les personnes qui se sont intéressées à moi, et particulièrement mes plus proches parents et amis, dites-leur toute ma confiance en la France éternelle. Embrassez très fort mes grands-parents, mes oncles, mes tantes et cousins, Henriette. Dites à M. le Curé que je pense aussi particulièrement à lui et aux siens. Je remercie Monseigneur1 du grand honneur qu’il m’a fait, honneur dont, je crois, je me suis montré digne. Je salue aussi en tombant mes camarades du lycée. À ce propos, Hennemay me doit un paquet de cigarettes, Jacquin, mon livre sur les hommes préhistoriques. Rendez le “Comte de Monte-Cristo” à Emeurgeon, 3, chemin Français, derrière la gare. Donnez à Maurice Andrey de La Maltournée, 40 grammes de tabac que je lui dois.

Je lègue ma petite bibliothèque à Pierre, mes livres de classe à mon cher Papa, mes collections à ma chère maman, mais qu’elle se méfie de la hache préhistorique et du fourreau d’épée gaulois.

Je meurs pour ma patrie, je veux une France libre et des Français heureux, non pas une France orgueilleuse et première nation du monde, mais une France travailleuse, laborieuse et honnête.

Que les Français soient heureux, voilà l’essentiel. Dans la vie, il faut savoir cueillir le bonheur.

Pour moi, ne vous faites pas de soucis, je garde mon courage et ma belle humeur jusqu’au bout et je chanterai “Sambre et Meuse” parce que c’est toi, ma chère petite maman, qui me l’a appris.

Avec Pierre, soyez sévères et tendres. Vérifiez son travail et forcez-le à travailler. N’admettez pas de négligence. Il doit se montrer digne de moi. Sur les “trois petits nègres”, il en reste un. Il doit réussir.

Les soldats viennent me chercher. Je hâte le pas. Mon écriture est peut-être tremblée, mais c’est parce que j’ai un petit crayon. Je n’ai pas peur de la mort, j’ai la conscience tellement tranquille.

Papa, je t’en supplie, prie, songe que si je meurs, c’est pour mon bien. Quelle mort sera plus honorable pour moi ? Je meurs volontairement pour ma Patrie. Nous nous retrouverons bientôt tous les quatre, bientôt au ciel. Qu’est-ce que cent ans ?

Maman rappelle-toi :

“Et ces vengeurs auront de nouveaux défenseurs Qui, après leur mort, auront des successeurs.”

Adieu, la mort m’appelle, je ne veux ni bandeau, ni être attaché. Je vous embrasse tous. C’est dur quand même de mourir.

Mille baisers. Vive la France.

Un condamné à mort de 16 ans.

H. Fertet.

Excusez les fautes d’orthographe, pas le temps de relire.

Expéditeur : Monsieur Henri Fertet, Au ciel, près de Dieu. »

La lecture à haute voix continue le soir.
Je lis  pour mon Capitaine, ce qui nous permet de partager le même livre et d’en parler.
Le passionnant premier ouvrage consacré aux empereurs qui ont régné sur la Chine est ardu par la complexité des noms et des termes chinois.
Parallèlement, nous avons donc décidé d’entreprendre un deuxième livre consacré aux archives de la police « Dans les secrets de la police », ce qui nous permet de souffler un peu entre deux chapitres du précédent.
Un soir de cette semaine, je lisais le chapitre consacré à la Bastille.
Et j’ai craqué pour deux anecdotes que je ne résiste pas à partager:

Voltaire a fait deux séjours à la Bastille, en 1717 et en 1726. 
Il y a été traité avec beaucoup d’égards, à tel point que le bienveillant Régent lui a proposé sa protection.
L’homme d’esprit lui a répondu ceci:
« Je remercie Son Altesse Royale de vouloir continuer à se charger de ma nourriture, mais je la prie de ne plus se charger de mon logement. »
Autre bon mot qui celui-ci est relaté par Simon Nicolas-Henri Linguet dans ses « Mémoires de la Bastille », en 1783:
– A qui ai-je l’honneur de parler?
– Je suis, Monsieur, le barbier de la Bastille!
– Hé! Que ne la rasez-vous pas?

Martine Péters


Peut-être vous souvenez-vous qu’en 2009, le Getty Conservation Institute (GCI) et le ministère égyptien des Antiquités ont lancé un important  programme de conservation du tombeau de Toutânkhamon, dans la Vallée des Rois.
Il aura fallu dix ans pour que, aujourd’hui, le chantier prenne fin.
Le tombeau de plus de 3000 ans semble sauvé… 
Il revient pourtant de loin.
Sa découverte en 1922 par Howard Carter, avait fait grand bruit.
Le tombeau niché dans la Vallée des Rois contenait un trésor exceptionnel, et l’histoire même de ce jeune pharaon mort à 19 ans fascinaient les foules…
Tandis que les artefacts étaient déposés au Musée égyptien du Caire, le tombeau, lui était ouvert au public à la fin des années 1920.
 Les touristes se sont précipités pour admirer les exceptionnelles peintures murales et le sarcophage. 
Cette affluence a eu pour conséquence de dégrader le site, ce qui a justifié la campagne de restauration.
En 2011, l’accès au tombeau a été définitivement fermé, mais, comme cela a été fait pour les grottes de Lascaux par le passé,  une copie conforme des lieux a été construite à quelques centaines de mètres de là, ouverte au public.
Aujourd’hui, un nouveau système de ventilation maintien l’équilibre fragile du site, et des barrières empêchent les visiteurs d’accéder aux zones les plus délicates.
En 2015, une exposition avait été organisée à New York au cours de laquelle les photos prises par l’équipe d’Howard Carter avaient été montrées au public après avoir été colorisées par la société Dynamichrome.
Ces images ont plus encore nourri l’imaginaire de tous ceux que l’Egypte ancienne captive…

Martine Péters

 4 janvier 1924: Howard Carter, Arthur Callender et un travailleur égyptien ouvrent les portes du sanctuaire et découvrent le sarcophage
© Image: Harry Burton(C) The Griffith Institute Oxford. Colorisé par Dynamichrome pour l’exposition « The discovery of King Tut », à New York.