octobre 2019
L M M J V S D
« Sep    
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
28293031  

Catégories

Catégories

Sciences

J’en avais parlé ici: mon Capitaine et moi avons pris l’habitude de consacrer la deuxième partie de nos soirées à suivre des cours et des conférences en ligne, en fonction de notre emploi du temps.
Cette semaine, nous avons terminé le cycle consacré à la couleur au Moyen-Age, et c’est avec regret que nous avons écouté le très érudit Michel Pastoureau mettre un terme à la dernière intervention.
Jeudi soir, j’ai donc proposé à ma grande Moitié (je devrais dire « à mon trois-quarts », pour être tout à fait juste!), une conférence de Francis Hallé, célèbre botaniste, biologiste et dendrologue français.
Nous avons découvert avec un autre sujet, une autre personnalité et un univers d’autant plus passionnant que nous le vivons au quotidien.
Ce grand défenseur des végétaux et des forêts primaires parle avec talent de l’intelligence des arbres, de leur façon de communiquer entre eux, du respect que nous leur devons pour tout ce qu’ils nous apportent.
A découvrir ou redécouvrir…

Martine Péters

 

220px-AnneauxBorromeensProfilNous les avons tous vus une fois ou l’autre, ces trois anneaux entrelacés: les anneaux ou entrelacs borroméens.
Leur existence remonte à la nuit des temps et ils se retrouvent dans toutes les cultures ou presque.
Ils symbolisent la force, l’unité, la religion, les arts..
Ceux qui connaissent bien la légende arthurienne les ont forcément croisés: ils sont l’emblème des chevaliers de la Table Ronde.
Ce n’est pas pour rien que certains campus universitaires les ont choisis pour trôner dans leur entrée: ils représentent la cohésion d’un groupe.anneauxborromeeelliptiques
Leur nom leur vient d’une famille de princes italiens de la Renaissance, les  Borromée, qui l’a pris comme symbole héraldique.
Pour moi, ils sont un puits sans fond, un support méditatif, une source d’interrogations pour mon petit cerveau limité.
Je peux regarder ces anneaux sans me lasser, cherchant à percer leurs secrets pendant… longtemps.
Sur le site www.mathcurve.com, j’ai lu la phrase suivante: si l’on considère les  64 façons de modifier les passages des 6 croisements de 3 cercles ayant la même disposition, il existe, en plus du cas borroméen, 4 autres entrelacs topologiquement distincts.

Suivent une série de quatre dessins illustrant ce propos.
Il n’en faut pas plus pour me plonger dans un océan voluptueux de réflexions.
J’oubliais: il n’est pas possible de détacher ces anneaux les uns des autres , même en les déformant.
Mais si l’on en supprime un, les deux autres cercles sont libérés.
On comprend pourquoi cette forme si belle est aussi porteuse de symboles…

 

Martine Bernier

noeud-borromeen_350-b71ee

Tandis que je savoure les bienfaits des antibiotiques, je pense… à ceux qui les ont mis au point.
Dès 1877, Louis Pasteur avait déjà noté que l’antagonisme existant entre certains champignons et certains microbes pouvait être à la base d’une thérapie.
En 1928, Alexander Fleming, médecin britannique de son état, étudiait une culture de staphylocoques lorsqu’il a observa par hasard l’absence de microbes autour d’une moisissure de Pénicillium notatum.

Il a donc extrait de ce champignon une substance antibactérienne qu’il baptisera « pénicilline ».
Mais son produit n’en est qu’à ses balbutiements et perd rapidement ses propriétés.
Quatre ans plus tard, le médecin abandonne l’étude.
En 1939, une équipe de trois chercheurs d’Oxford (E. Chain, M. Florey et C. Healey) parviennent à isoler une pénicilline parfaitement purifiée.
Le premier essai concluant sur un homme sain date du 21 janvier 1941, puis, en février suivant, il sera donné à six malades avec succès.

1941… Même pas cent ans que ce médicament a été créé…
Aujourd’hui, il nous semble normal d’avoir recours aux antibiotiques.
C’est devenu une habitude plus ou moins fréquente, un droit, presqu’un automatisme.

N’empêche…
Je pense à ces hommes sans lesquels tant de pneumonies et autres infections de toute sorte auraient un jour risqué de mal tourner pour beaucoup d’entre nous s’ils n’avaient pas mis au point ces médicaments si précieux.

Quand je pense qu’il a fallu  un coup du hasard pour que tout commence…

Martine Bernier