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Traditions

Ma grand-mère maternelle comprenait et parlait à peu près tous les patois belges. 
C’était ainsi: elle aimait cela.
Même si je n’en ai pas gardé le souvenir, j’imagine que c’est elle qui m’a appris la chanson traditionnelle chantée lors de la Ducasse de Mons, reconnue comme chef-d’oeuvre du patrimoine oral et immatériel de l’Humanité par l’UNESCO.
La chanson du Doudou…
Je l’ai apprise phonétiquement, sans rien comprendre à ce que je disais.
Et cette chanson s’est endormie en moi durant cinquante bonnes années.
Jusqu’au moment où, il y a quelques jours, les hasards de mes recherches m’ont menée à m’intéresser aux Hommes Blancs qui officient au cours de cette fête… et j’ai réentendu la fameuse chanson.
En comparant le texte avec mes souvenirs, j’ai réalisé que, à un ou deux mots près, il était parfaitement fidèle à ce que j’avais appris.
Et je ne sais toujours pas ce que cela veut dire en détail…

Je n’ai jamais assisté à cette Ducasse…  il faut dire que j’ai toujours évité les rassemblements de foule.
Elle débute le huitième week-end après Pâques, pour la Trinité, se poursuit sur plusieurs jours, et comprend deux épisodes majeurs: le Jeu de Saint-Georges et le Lumeçon.
J’ai aimé en apprendre un peu plus sur ce grand rendez-vous et sur les onze Hommes Blancs qui portent le Dragon en osier de couleur verte, lors du Combat dit « Lumeçon ».
Ce dragon fait partie de la famille des Géants du Nord franco-belge, et joue un rôle capital au coeur de la fête.
Il mesure plus de dix mètres (dont la moitié est la queue), et, pour le Combat, porte une multitude de rubans noirs, jaunes et rouges, aux couleurs de la Belgique, ainsi que d’autres rouges et blancs aux couleurs  de Mons.
Le bout de la queue est fabriqué avec le crin de plusieurs queues de cheval.
Le public s’applique donc, lors de ce Combat, à attraper les rubans, les dents et le Crin censés porter bonheur.
Et les discrets Hommes Blancs qui portent ce Dragon, lui permettant de bouger et lui servant de pattes, doivent mettre toutes leurs forces et leur énergie dans l’exercice qui rend le Combat vivant.
Car, bien sûr, la bestiole n’a aucune envie de se laisser dépouiller de ses attributs sans essayer de se soustraire aux mains de la foule…
En regardant la vidéo ci-dessus, j’ai été entraînée dans mes souvenirs d’enfance et dans cette atmosphère propre à mon pays natal, décidément très doué pour les festivités…
C’est en la regardant que j’ai réalisé la difficulté du travail de ces acteurs Hommes Blancs qui doivent ressentir une belle poussée d’adrénaline avant d’aborder leur combat!
Alors que les origines  de cette Ducasse remontent au Moyen Age et que cette tradition est chevillée au coeur des Montois, on peut imaginer la déception qui a été la leur lorsqu’ils ont appris que, cette année, elle n’aurait pas lieu.
Le Dragon a été terrassé sans combat… par le coronavirus.

Martine Péters 


 


 

Au chapitre des traditions nouvelles pour moi, j’ai découvert hier celle des Voeux du Maire.
Cette coutume se respecte apparemment partout en France, y compris dans les petits villages comme le nôtre.
Samedi en fin de journée, nous avons répondu à l’invitation et nous sommes rendus à la Salle des Fêtes pour écouter le message du maire.
Ce qui me fascine dans tout cela?
Particulièrement le fait qu’une grande partie de la population a répondu à l’appel.
Un bon tiers des habitants étaient là.

Une fois de plus, j’ai été surprise.
Tout le monde se souhaite les voeux de bonne année en échangeant bises et poignées de mains, que l’on se connaisse ou pas.
Et même si je n’ai intégré le village que depuis peu,  j’ai eu droit moi aussi au même traitement.
Cela peut vous paraître bizarre, mais cela m’a donné l’impression que l’on me faisait une place dans la communauté sans chichis.
Je commence à reconnaître certains et certains me reconnaissent.
J’aime beaucoup écouter parler ceux qui m’entourent, et je suis de plus en plus touchée par ces contacts très naturels et spontanés.
Dans son discours, le maire est revenu sur les événements qui ont marqué le village au cours de ces derniers mois, sur les travaux effectués, les projets…
Tout le monde écoutait avec attention.
Même les enfants ont attendu la fin de l’allocution et l’ouverture du buffet pour jouer.
Parmi eux, un attendrissant petit garçon aux boucles blondes qui devait avoir à peine trois ans, et qui suivait les plus grands dans leurs courses poursuites…
Un véritable petit bout de soleil sur pattes!

Clairement, cette invitation n’est pas uniquement l’occasion d’écouter ce que le maire a à dire,  mais aussi de passer un moment convivial.
C’était réussi!

Martine Bernier

 

 

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Le 25 novembre est une date rituelle, notamment en France.
On y fête la Ste-Catherine, fête des fillettes, qui offre aux femmes et aux hommes  célibataires l’occasion de prier pour trouver un conjoint.
Et, bien sûr, on y fête les Catherinettes, qui sont les femmes qui ont atteint l’âge de 25 ans sans s’être fait passer la bague au doigt.
cf238152_a1
catherinettes-portrait-mb-copiePendant des années, alors que la mentalité n’était pas exactement la même que celle d’aujourd’hui, j’ai trouvé cruelle cette tradition qui pointait du doigt ces jeunes femmes dont certaines souffraient peut-être de ne pas avoir encore trouvé l’âme soeur.
Et puis j’ai appris que Ste Catherine était aussi la  patronne  des philosophes et qu’elle a refusé de se marier avec un roi, mariage qui aurait pu lui éviter de mourir suppliciée.
Elle a tenu bon par conviction personnelle, ce qui lui a valu une mort épouvantable, et le fait d’être toujours connue aujourd’hui.

Au 18e siècle, les Catherinettes portaient un soin tout particulier à leurs chapeaux.
Et, depuis quelques années, la tradition est à nouveau respectée à travers des couvre-chef jaune ????????????????????????????????????????????????????et vert portés par les Catherinette le jour de leur fête.
Ce sont ces chapeaux qui m’amusent…
Des chapeaux souvent délirants, remplis d’accessoires insolites, drôles.

Une tradition légère et joyeuse…
Si, coiffées d’un tel chapeau, les prétendants ne les remarquent pas, c’est à ne plus rien y comprendre!

 

Martine Bernier

 

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